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遗嘱公证漫谈

更新时间:2017-12-27 16:16:00点击次数:394次

作者曾经在公证处工作过一段时间,有参与办理一些遗嘱公证,在此总结一点对遗嘱公证的认识与看法,且当作是一种漫谈,希望能对看到文章的人有所助益。

一、遗嘱与公证的历史渊源

《清世宗实录》中记载着这样一段文字:“皇四子宝亲王弘历,秉性仁慈,居心孝友,圣祖仁皇帝于诸孙之中最为钟爱,抚养宫中,恩逾常格。雍正元年八月朕于乾清宫召诸王、满汉大臣入见,面谕以建储一事,亲书谕旨,加以密封,收藏于乾清宫最高之处,即立弘历为皇太子之旨也。其后仍封亲王者,盖令备位藩封,谙习政事,以增广识见,今既遭大事,著继朕登极,即皇帝位。”这是雍正皇帝遗诏中的一段,这段文字无疑是乾隆顺利继承大统的关键所在。所谓遗诏实质就是遗嘱,通过这个例子可以很好的诠释出遗嘱这种单方民事法律行为的巨大威力。

追溯现代遗嘱继承制度的发展史,早在古希腊时期就已经出现类似形式,至罗马社会的《十二表法》时期,在成文法律上正式承认了遗嘱继承的存在。早期的遗嘱主要是一种家族最高权力接班人身份的指定制度,后来随着经济关系的变化和私有制的兴起,遗嘱内容的重心逐渐由身份继承变革为财产继承。也是在罗马帝国时期,一些原本单纯负责抄写或复写的公职人员,因为他们的专业知识和技能,逐渐发展成为一类专给私人代书契约、遗嘱等文书的群体,这就是公证制度的起源。可以说遗嘱与公证在历史上就一直在相生相伴。

进入当代西方社会,遗嘱制度已非常完善,适时立遗嘱的行为也已司空见惯,遗嘱继承成为保障个人财富传承最为主要的手段。但在我国,由于宗族式社会观念的长久影响和讳谈死亡的文化禁忌等原因,人们至今对立遗嘱的行为接受度仍普遍较低。随着近四十年来的改革开放,个人财富迅速增长,而这种财富的激增与法律观念滞后所产生的矛盾也在日益显现,可以预见,未来关于遗产的纠纷将会越来越多,这也已成为当下一个普遍性共识。因此,学会善用遗嘱公证,不仅仅是保障个人财富的良性传承,而且能及早的定纷止争,避免诸如山西“焦炭大王”、上海“艺术大师”遗产继承纠纷的重现。

二、遗嘱公证的得与失

我国关于遗嘱公证的法律规定主要集中在《中华人民共和国继承法》。依据继承法规定,若多份遗嘱内容相抵触的,以立遗嘱人生前所立最后一份有效遗嘱为准,多份遗嘱中若存在公证过的遗嘱,则公证遗嘱效力最优先。已公证的遗嘱只能以新的公证遗嘱变更或撤销,自书、代书、见证、录音、口头遗嘱形式均不能撤销和变更公证遗嘱。这些是公证遗嘱最为主要的特点,也是公证遗嘱更易得到青睐的重要原因。

但是任何事物都有其两面性。公证遗嘱效力上的优先性虽然能带来强大的证明力与排他效果,但这种优先性也决定了其变更或撤销程序的繁琐。更为重要的是公证遗嘱效力的优先性实质也是对立遗嘱人个人意愿自主权的一种妨碍,是典型的对私法领域中意思自治原则的不当限制,我国的许多民法学者对此颇为诟病,并建议修改法律,未来的民法中可能会有所改变。随着法律的变革,未来的遗嘱将不再仅仅是订立一纸文书,而将会是一个集遗嘱订立、代管、执行、信托等事务为一体的综合性财富传承法律服务,除了公证,律师亦将大有可为。

三、遗嘱继承公证与法定继承公证的不同

有了遗嘱是不是就能够直接取得继承财产的所有权?答案是不尽然的。遗嘱自立遗嘱人死亡时生效,但生效的遗嘱在实务中大多不能直接作为取得财产所有权的依据,而是需要遗嘱受益人去公证处再办理遗嘱继承公证,并在取得《遗嘱继承公证书》后,凭《遗嘱继承公证书》办理遗嘱指定财产的所有权取得或变更手续。这个程序是继承法中所未提及的,多为人忽略或不知。探究其原因,也并不复杂,是因为现实中个人的财产(例如:房产、汽车、存款、股票、基金等)往往都是有所有权登记或代管机构。这些机构并无义务或条件来审核遗嘱受益人持有的遗嘱是否是立遗嘱人生前所立的最后一份有效遗嘱。因此,遗嘱受益人需要把生效的遗嘱带回公证处,按公证要求完成材料提交及检索程序,再由公证处出具一份性质上等于认定公证遗嘱效力的法律文书,并凭此公证书去那些财产管理机构办理所有权的取得或变更手续,这个程序类似于美国法院的遗嘱公示制度。当然实践中,也有一些机构直接依据公证遗嘱就给遗嘱受益人办理了所有权取得或变更手续,那只能恭喜他走运了,省去了一道繁琐的程序。

遗嘱继承公证只是继承公证中的一类,还有另一类法定继承公证,两者统称为继承公证。法定继承公证是被继承人没有立过遗嘱或遗嘱无效,且继承人之间无争议的情况下,以继承法中法定继承的规定为依据,来完成继承被继承人遗产的公证形式。法定继承公证比较常见,程序也很繁琐,需要大家重视自己档案文献中个人与家庭成员信息的完善,以及对各类证件的妥当保管,不过随着大数据时代的到来,这一切可能都将改变。

总的来说,遗嘱继承制度是最能体现“家和万事兴”这句话精髓的司法制度。如果说积极推动社会大众法律认知升级是每个法律人对这个社会的应有之责,那么人与人之间互敬互让则是每个公民对这个社会的应有之德。

                                                                                         作者:李楠律师

                                                                                          2017年12月21日